Een lesje ‘steun je lokale boekhandel’ gegeven door boekhandelaren

De lokale boekhandel wordt veel besproken deze week. Een plek waar elke lezer graag naartoe gaat. Misschien met een specifiek doel, vaak ook om lekker rond te struinen tussen de boekenkasten en je te laten verrassen door al die mooie verhalen. Weet je niet zo goed welk boek bij je past, of zoek je een geschikt cadeau? Dan zijn wij, de gepassioneerde boekhandelaren, nooit ver weg: wij doen niets liever dan klanten adviseren en samen het perfecte boek vinden. Maar boekhandels hebben het moeilijk. En onze klanten zijn degene die ons kunnen helpen om te blijven bestaan. In dit artikel leggen we je graag uit hoe.

winkelnonfictie

Het belangrijkste dat we je willen meegeven:

Om je lokale boekhandel te steunen, koop je alleen bij je lokale boekhandel!

Er wordt minder gelezen, er wordt op andere manieren gelezen en er wordt meer online gekocht. Dat laatste gebeurt vaak bij – zoals Buwalda het onlangs mooi omschreef in zijn column – ‘Hij-Die-Niet-Genoemd-Mag-Worden’. Of zoals hij bij ons genoemd wordt: die bolle blauwe. We zullen het beestje maar gewoon bij zijn naam noemen: Bol.com. Ontzettend handige website, zeker, maar de grootste concurrent van de lokale boekhandel. Bol maalt niet om een boek meer of minder, wij wel. 

En dat is wat mensen mogelijk niet doorhebben. Het gebeurt ons vrijwel dagelijks dat een klant ons recht in ons gezicht zegt “ja, dan kan ik het net zo goed bij Bol bestellen” als we een boek niet op voorraad hebben in de winkel. Een steek in het hart van de boekverkoper en vaak ook het begin van een moeizaam proces om de klant uit te leggen dat er geen enkel voordeel is van bestellen bij Bol ten opzichte van je eigen boekhandel. 

Dit komt voornamelijk door twee belangrijke dingen die niet iedereen weet:
– Nederland heeft een Wet op de vaste boekenprijs. Alle Nederlandstalige boeken hebben een vaste prijs (uitzonderingen/aanbiedingen daargelaten). Een nieuw uitgekomen Buwalda is bij elke webwinkel even duur als bij je boekhandel.
– Nederland heeft één landelijk magazijn waar alle boeken opgeslagen liggen: het Centraal Boekhuis. De boekhandel bestelt uit dat magazijn, voor zowel de voorraad als de directe bestellingen van een klant. Elke andere (web)winkel bestelt ook uit dit magazijn. Bestellen bij je eigen boekhandel, online of in de winkel zelf, is dus net zo snel. De meeste boeken zijn vanuit het landelijk magazijn binnen 24 uur leverbaar, dus de volgende dag nog in huis. 

Nu is er Bookaroo. Een initiatief waarbij je als klant de lokale boekhandel steunt met het gemak van online bestellen uit je luie stoel. Want ja: de meeste mensen die online boeken kopen willen de lokale boekhandel wel steunen, mits dat net zo ‘makkelijk’ is als bestellen bij Bol. Het concept van Bookaroo is simpel: de consument plaatst een bestelling en die wordt uitgezet bij boekhandels in de buurt. De boekhandel kijkt of dit boek op voorraad is en als dat het geval is versturen ze het. Daarbij draagt de boekhandel 5% commissie af aan Bookaroo, logisch, want zij moeten ook ergens geld vandaan halen om te bestaan. De boekhandelaar pakt het boek zelf in en gaat daarna met het pakket naar het postkantoor. Daar laat die het boek als het tegenzit voor €6.95 verzenden. Goedkoper alternatief is het boek bezorgen, want dat is het voordeel van een boekhandel in de buurt. Hierbij wordt alleen snel vergeten dat dit tijd en personeel kost. 

Mede doordat het tijdrovend is en door de commissie die we moeten afstaan, hebben wij als boekhandelaren gemixte gevoelens over Bookaroo. Aan de ene kant is het fantastisch als mensen die normaal gesproken via de bolle blauwe boeken zouden bestellen, dat nu via Bookaroo zouden doen. We juichen natuurlijk elk initiatief van harte toe dat rekening houdt met boekverkopers en de boekhandel. Maar op het moment dat onze eigen vaste klanten via Bookaroo gaan bestellen, gaat het mis. Want dan betalen wij commissie die we anders niet zouden betalen, plus de verzendkosten, tijd en personeel om de pakketjes een voor een handmatig in te pakken en op te sturen. Tijd die we veel liever steken in het helpen en adviseren van klanten in de winkel, want dat is waar we goed in zijn. 

Daarnaast hadden veel boekhandels al een webshop waar je kunt bestellen en waar het personeel in de winkel geen tijd aan kwijt is, maar waar je wel je eigen boekhandel mee steunt. Als voorbeeld nemen we even de boekhandel waar wij werken: Libris Venstra. Zoals de naam al doet vermoeden zijn wij aangesloten bij Libris, een samenwerking van wel 180(!) zelfstandige ondernemers van boekhandels. Op onze website bestelt de klant boeken die vanaf het Centraal Boekhuis worden opgestuurd. Daarbij geldt bij alle Libris winkels: voor 23u besteld, de volgende dag thuisbezorgd. En gratis verzending al vanaf 15 euro. Als je dan toch geen tijd hebt om gezellig bij ons langs te komen, is het dus ook gewoon mogelijk om bij ons te bestellen en je boek snel in huis te hebben. 

Buwalda, die we al eerder noemde, komt vanmiddag in onze winkel signeren. Dat heb je online dan weer niet. Net zoals de gepassioneerde adviezen en gesprekken die wij en onze mede-boekhandelaren graag met je voeren. Onze dag kan niet meer stuk na een leuk gesprek met een klant over een boek dat we beide mooi vonden. Of nadat we een klant een boek aangeraden hebben en die enthousiast met dat boek onze winkel verlaat. We doen er alles aan om het voor jullie zo fijn mogelijk te maken, maar we hebben jullie wél nodig om hiermee door te kunnen gaan. 

Liefs,
Je favoriete boekhandelaren
Rowan & Aimee 

3 reacties op ‘Een lesje ‘steun je lokale boekhandel’ gegeven door boekhandelaren

  1. Owwww… zal ik eens een antwoord geven als oud-boekverkoper? Op het waarom? Voorzichtig, vergeef me, ik zeg misschien dingen die je niet wil horen 🙂

    Je weet dat ik bij dezelfde boekhandel gewerkt heb, jaren terug, toen boeken kopen alleen bij de boekhandel kon. Bol.com was er nog niet, maar Amazon wel. En langzaam begonnen klanten weg te druppelen, omdat de boeken die heel specialistisch waren bij ons niet op voorraad waren. Dat was niet eerlijk, want man: wat hadden we een voorraad! Echt alles! De boekwinkel was 5x zo klein als hij nu is en we haden 30.000 boeken in de kasten staan. En in het magazijn. En onder de toonbank. En naast de lunchtafel (de lunchtafel stond onder de trap en je paste er net met z’n drieën aan. En dan overal boeken 🙂 Heerlijk! Claustrofobisch, dat ook.)

    Maar ook bij ‘de andere boekhandel’, die de boekenman nog wel kent, was het een walhalla: boeken die uit druk waren, maar nog wel op de plank stonden; waar mensen blij van werden! Je kon ook nog, in beide boekhandels, risico nemen met boeken op voorraad nemen. Dus nam je wel eens iets met misschien een kleiner publiek.

    Zoals … Harry Potter. Venstra was één van de eerste boekwinkels die een stapel van 10 (ja tien!) Harry Potter en de Steen der Wijzen op voorraad nam. En oh, wat was het een toer om die boeken te verkopen. Want pas bij boek drie begon het vuurtje te lopen en kwam men uit zichzelf vragen naar Harry Potter.

    En nu. Nu loop ik de boekhandel binnen en kom ik altijd, altijd met lege handen en leeg hoofd naar buiten. Er liggen saaie, saaie boeken. Scifi? Vergeet het maar: is er niet en als het er is is het YA. Waar is Gaiman, waar is KJ Parker, waar is Sherri Tepper, waar is Steven Erikson? Of Kim Stanley Robinson? Dat Asimov niet meer in de kasten staat of Arthur C Clarke, ik begrijp het niet. Net zo min als dat auteurs als James Joyce, of andere klassiekers er niet staan. Je hoeft niet alle klassiekers op voorraad te hebben. Maar ik wil wel een deel van klassiekers zien. Niet voor niets heb ik dit jaar nog een nieuwe hardback van Moby Dick, Alice in Wonderland en Dracula gekocht. Ook al had ik ze al gelezen, of al in paperback.

    Er staan geen interessante boeken, met risico, met pit, met nieuwigheid, meer in de kast én er staan geen klassiekers in. Er staan bestsellers, begonnen ten tijde van Dan Brown.

    Mijn stapel boeken op mijn TBR stapel komen van de internetwinkels. Behalve eentje, die heb ik bij de Ako gekocht. Niet ‘de lokale boekhandel’ met kennis van zaken, denk je. Maar dat was een bestseller die ik wilde hebben toen ik in de rij stond om postzegels te kopen. Het nieuwe boek ‘What do we need men for?’. Besteld via internet. Norse Mythology van Gaiman. Besteld via internet (hardback ook nog). Want zag ik die in de boekhandels? Nope. Ja, in Utrecht, bij Broerse, daar heb ik een mooie klassiekerr gekocht: HP Lovecraft, annotated.

    Dus neem risico, prijs boeken aan die niet de bestsellers zijn die mensen toch wel bij de Ako kopen. Onafhankelijke boekhandel? Wees dan ook strijdbaar, uniek en tegendraads!

    (dit zeggende, weet dat ik de boekhandels een warm hart toedraag. Maar verkoop dan ook boeken.) Alle liefs!

    1. Ik snap waar je reactie vandaan komt, maar toch wil ik even reageren op het bovenstaande. Het mag inderdaad zo zijn dat wij niet veel klassieke sci-fi boeken op voorraad hebben en dat ons sci-fi aanbod sowieso klein is. Dat geef ik toe en ben ik het ook helemaal mee eens. Maar dit is niet zonder reden. Onze volwassen sci-fi en fantasy kast wordt door klanten nauwelijks bekeken. Daarom hebben wij deze een jaar geleden verplaatst naar waar hij beter in het zicht staat, maar er veranderde niks. Ik werk gemiddeld drie dagen per week in de boekhandel, en ik denk dat ik eens in de twee maanden iemand een volwassen fantasy of sci-fi zie afrekenen. Het publiek voor deze boeken is nou eenmaal klein, en voor een onafhankelijke boekhandel waarbij elk verkocht boek telt, moet je dan keuzes gaan maken. Keuzes die niet altijd leuk zijn (want geloof me, ik zou het liefst ook veel meer fantasy en sci-fi in de kast hebben staan), maar het wordt nou eenmaal zo weinig verkocht dat de boeken stof vangen op de planken en soms na twee jaar nog niet verkocht zijn. Dit staat gelijk aan weggegooid geld voor ons. Terwijl boeken die jij ‘saai’ noemt als een trein verkopen: daar maken wij onze winst op.

      Natuurlijk zouden wij als boekhandel uniek, strijdbaar en tegendraads willen zijn, maar tegenwoordig is het publiek hier zodanig klein voor dat wij hier geen winst op maken. Terwijl boeken als De Zeven Zussen aan de lopende band verkocht worden. Daarvan heb ik er al honderden over de toonbank zien gaan. En de sci-fi klassiekers die jij zoekt? Die kunnen we voor je bestellen en bij je thuis laten bezorgen zoals elke andere webwinkel dit doet. 🙂

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s